Billeder der åbner døre – NJC’s foto-masterclass i Rusland ”Next to Me”

Next to Me, fotobog. Russiske og nordiske fotografer fortæller hinandens historier. NJC projekt, finansieret af Nordisk Ministerråd
Next to Me, fotobog. Russiske og nordiske fotografer fortæller hinandens historier. NJC projekt, finansieret af Nordisk Ministerråd

Som alle gode ideer er ”Next to Me” i udgangspunktet ganske enkel: Tag en gruppe talentfulde nordiske og russiske fotojournalister, sæt dem tæt sammen og lad dem fortælle hinandens historier.

Af Ole Rode Jensen

In English 

NJCs projekt ”Next to Me”, som blev afsluttet i 2017, blev ledet af de to internationale anerkendte fotografer, Mads Nissen og Mads Greve. Projektet blev finansieret af Nordisk Ministerråd.

Mads Nissen blev kåret som “Årets danske pressefotograf 2017” og fik i 2015 den prestigefyldte pris for verdens bedste pressefoto – netop fra Rusland.

Læs: Mads Nissens World Press Photo vinderbillede fra 2015

Deltagerne var udvalgt efter ansøgning og målet var lige mange nordiske og russiske deltagere, lige mange kvindelige og mandlige deltagere. 14 fotografer slap igennem nåleøjet og mødtes til masterclass første gang i Sankt Petersborg og sidenhen i København.

Læs: Great talent chosen for master class

Mennesker frem for magt

Next to Me på engelsk, Рядом со мной på russisk – projektet handlede ikke om de store, politiske historier. Målet var ikke magten, men menneskene, dér hvor de er, lige ved siden af.

I forordet til fotobogen, som er kronen på masterclass-projektet, skriver underviserne:

”In times of mistrust, old hatred and new terms like fake news we need this insight in each others’ lives. In order to let down our guard and understand each other across the Baltic Sea, the first step is to get to know each other. To open the doors. To look inside. That is what the photographers do in Next to Me.”

En fotobog med 14 essays

“Next to Me” blev til en fotobog med 14 meget forskellige essays.

De elementært nysgerrige spørgsmål er, hvordan vi i Norden ser ud gennem en russisk linse? Eller hvordan Rusland ser ud gennem objektivet hos en finsk, norsk, svensk eller dansk fotograf?

Der er f.eks. den russiske fotograf, der møder en Syrisk flygtning i Danmark – deres navne betyder begge ”lys” og de er begge kvinder på 25 år. Dér begynder historien, og derefter er alt forskelligt. En gribende historie fortalt i indlevende billeder.

Eller der er den danske mandlige fotograf, der ser, at også de nye russiske fædre går til fødselsforberedelse og børster tænder på deres børn. Og ja, hvorfor egentlig ikke?

Alle essays har deres egen vinkel og fortæller på deres egen måde en lille del af virkeligheden.

Tredje masterclass-projekt

”Next to Me” med det russiske navn ’Рядом со мной’ er den tredje foto-masterclass, NJC gennemfører.

Den første i 2009 havde titlen ”Sort of safe” og havde nordiske fotojournalisters fortællinger om de nordiske velfærdssamfund som omdrejningspunkt.

Den anden i 2013-14 med titlen ”Next Door” var nordvestrussiske fotografers fortællinger om deres eget land.

Med ”Next to Me” er det første gang, Nordisk Journalistcenters foto-masterclass har både nordiske og russiske deltagere.


Russia is no longer a distant and mysterious neighboring country for me, but a place from which I have some strong meetings and good experiences. It is a country I want to go back to, explore further, learn more about, because I think it is important to tell stories from Russia that lead to greater understanding, curiosity and empathy rather than reinforcing a scaring carpet of stereotypes and prejudices. The NJC Masterclass was a beginning to something I’m now starting to grasp the range of.

-Katinka Hustad, Norge

Public diplomacy

Projektet er – ud over at være et omdrejningspunkt for en masterclass under ledelse af prisvindende fotografer – et skoleeksempel i ’public diplomacy’.

Det var som sådan, Nordisk Ministerråds og Nordisk Journalistcenters projekt blev præsenteret på konferencen East and West Meet in Saint Petersburg i november 2017.

Køb bogen “Next to Me”

Forlaget Ajour: Next to Me – køb bogen